¿Es insultante llamar a las Matemáticas solo una herramienta?

Bueno, si queremos llegar a lo básico, todo es solo una herramienta, así que eso no es realmente un insulto. Pero deja eso a un lado …

Las matemáticas son una forma de pensar y hablar sobre el mundo. No es que la gente ‘use’ las matemáticas para resolver problemas; la gente recurre a las matemáticas para resolver problemas que nunca podrían resolver sin las matemáticas. De esa manera, las matemáticas son un poco como la filosofía o la religión: las personas tropiezan jugando cosas de oído hasta que se topan con un problema que les confunde, y luego comienzan a buscar soluciones más sistemáticas. Y al igual que los filósofos y los eruditos religiosos, los matemáticos a veces se obsesionan con cosas tontas o triviales, y a veces se pierden en el pensamiento abstruso de alto nivel, pero generalmente eso sucede porque están tratando de resolver un problema particular que la mayoría de las otras personas ni siquiera se dan cuenta de que es un problema.

Si crees que alguien está despreciando las matemáticas y quieres enseñarles una lección, solo di: “Ok, bueno, ¿por qué no me das todo sobre tu persona que necesitaba las matemáticas para existir?” Probablemente podrías discutir ellos abajo a su ropa interior. Muchas herramientas simples requieren una comprensión de la geometría física, y en un sentido real las sociedades civilizadas como la antigua Grecia y Egipto no podrían haber existido sin ciertas ideas matemáticas, como las que permitieron la agricultura a gran escala: el principio de palanca utilizado en palas y azadas y azota; el tornillo de Arquímedes para elevar el agua; Cálculos astronómicos que maximizan la productividad. Esas cosas nunca se habrían inventado, excepto que alguien comenzó a pensar matemáticamente sobre un problema.

Probablemente sea insultante llamar a cualquier cosa usando “justo” delante de él, esa es la forma más sencilla de minimizar lo que quieras.

Y sí, la matemática es “una herramienta”: es la herramienta utilizada por la ciencia para explicar cómo funciona el mundo. Es como decir “oye, el cerebro es solo un órgano”: sí, es cierto, pero es el órgano sin el que no puedes vivir y el que nos hace lo que somos.

¿Esta computadora que usas para escribir tus ideas? Las matemáticas lo hicieron posible. ¿La ropa que llevas puesta? Construido por máquinas basadas en matemáticas. ¿La comida que estás comiendo? Las matemáticas nos permitieron calcular la forma correcta de cultivarlo, empaquetarlo y transportarlo a su casa. Incluso el agua que está usando para ducharse necesitaba muchas matemáticas para llegar a su hogar. Entonces, al final, todo lo que usamos en nuestra rutina diaria no podría existir sin las matemáticas.

Sin las matemáticas, aún viviríamos en cuevas con palos para cazar, y probablemente moriríamos en invierno porque nadie sería capaz de calcular cuánta comida tienen que acumular para llegar a la primavera.

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