¿Qué pasará si no hay electricidad en la tierra durante 48 horas?

Asumiré que no quiere decir electricidad artificial de ningún tipo, lo que significa que no solo todas las centrales eléctricas dejan de funcionar, sino que todas las baterías, generadores, dinamos y otros sistemas eléctricos fallan espontáneamente. También voy a suponer que no te refieres a la bioelectricidad, porque eso significaría que todos morirían instantáneamente, lo que no sería muy interesante en absoluto.

Entonces, todas las corrientes eléctricas cesan espontáneamente. Primero, las cosas grandes e inmediatas. La mayoría o todos los vehículos dejarían de funcionar inmediatamente: los motores de gas no pueden funcionar sin chispas eléctricas. Los motores diesel podrían continuar funcionando, pero la mayoría de los vehículos modernos dependen de sistemas eléctricos, por lo que probablemente también se detendrían. Eso no sería un gran problema, podría causar algunos accidentes, ya que la gente estaba distraída, pero no demasiado. Más significativamente, los aviones caerían del cielo en todo el mundo. Los motores a reacción pueden funcionar sin electricidad, pero sin ninguno de sus sistemas de control, navegación o comunicación operados eléctricamente, estoy dispuesto a apostar que la mayoría de ellos se estrellarían rápidamente. Habría un gran caos, especialmente alrededor de los aeropuertos y en áreas muy transitadas.

Probablemente más significativo para la pérdida inmediata de la vida serían los hospitales. Todos en medio de una cirugía estarían repentinamente en la oscuridad, y todos los equipos eléctricos fallarían. La mayoría de esos casos provocarían la muerte. Todos los marcapasos fallarían, causando una erupción de ataques cardíacos, y cualquier persona con soporte vital lo perdería. Los médicos correrían por los hospitales tratando de responder a eso, pero sin instrumentos o sistemas de comunicación, estarían trabajando a ciegas. Cualquiera que tuviera una emergencia médica de cualquier tipo no podía llamar al 911, y las ambulancias no podían llegar a ellos de todos modos. Perdería muchas personas en 24 horas debido a diversos problemas de salud y lesiones.

Ahora, ¿qué pasa con la persona promedio? ¿Aquellos de nosotros que no tenemos problemas de salud y que no estamos conduciendo automóviles o en aviones (o parados debajo de los aviones) cuando sucede? Probablemente sería mucho menos dramático. Cuanto más pobre sea su país, menor será el impacto (los cazadores-recolectores en la selva tropical brasileña ni siquiera lo notarían). En los países ricos, los efectos serán obvios y comenzarán de inmediato. Algunas personas en el mundo estarán dormidas cuando suceda. Se despiertan y las luces no funcionan. De acuerdo, solo un corte de energía. Intentan revisar su teléfono celular y no funciona. Extraño, lo acabo de cargar. Se suben a su automóvil para ir a trabajar, y no arranca. ¡Maldita sea, voy a llegar tarde! Le pides a tu vecino un arranque rápido, pero su auto tampoco funciona. Empiezas a tener la impresión de que algo extraño está sucediendo, pero como todos los teléfonos, computadoras, TV y radio están muertos, no tienes forma de saber qué es.

Sin automóviles, autobuses o trenes en funcionamiento, casi todos están confinados a una corta distancia a pie de donde estaban cuando murió la electricidad. Algunas personas estarán en el trabajo, otras en casa, otras en un bar, una tienda o la casa de un amigo. La peor parte es el no saber. Para las personas en los países ricos, estamos acostumbrados a saber las cosas a medida que suceden, y de repente te sientes atrapado, preocupado, desconectado. Las personas que están en casa se agacharán en gran medida para esperar. Las personas que están en público lo pasarán peor. Algunos serán padres con hijos y en el hogar, y rápidamente se desesperarán por volver, pero nadie puede hacer nada para ayudarlos. Entonces se establecerán realidades más universales. El agua seguirá corriendo, pero solo hasta que se vacíen las torres de agua. Después de algunas horas, los grifos se secan. Las personas que no tienen suministro de agua comenzarán a caminar hacia las tiendas para obtener agua embotellada. Por supuesto, nadie puede vender nada, porque el poder se ha reducido, pero cada vez más personas se reunirán, exigiendo agua. Casi al mismo tiempo, los inodoros dejarán de descargar. Las alcantarillas no pueden funcionar sin agua ni electricidad. Y la gente todavía necesita usar el baño, por lo que los inodoros comenzarán a desbordarse y las personas comenzarán a orinar en las calles y callejones. En las zonas rurales, esto no es tan importante, pero en las grandes ciudades, rápidamente surgirá un hedor masivo y omnipresente.
En la mitad veraniega del planeta, la gente se sofocará sin aire acondicionado. En la mitad invernal, las personas se congelarán sin calor (sin electricidad significa que las bombas de gas natural no pueden funcionar). En lugares con clima extremo, esto será peligroso, especialmente para los ancianos, los muy jóvenes y los enfermos. Incluso si no te va a matar, la gente se sentirá muy incómoda

Tarde o temprano, toda esta miseria, desesperación y miedo va a llegar a un punto crítico. Ahora, las personas han lidiado con cortes de energía más largos que eso y lo han hecho bien, pero esta situación significaría que las personas son abandonadas donde están, completamente sin información ni comunicación. Probablemente comenzará en las tiendas de comestibles. Gente enojada y sedienta se reunirá allí exigiendo agua. Los empleados no están entrenados para manejar esto, y muchos no lo manejarán bien. En algún momento, alguien comienza a empujar, agarrar o golpear, otras personas responden y las cosas se convierten en disturbios, mientras las personas pelean por el agua y luego por la comida. No se puede llamar a la policía y nadie puede llegar allí, por lo que el motín continúa hasta que se agota. En algunos lugares lo hace, en otros lugares, se propaga. Todas las demás personas asustadas, hambrientas y frías que no tienen idea de lo que está pasando ven disturbios en las calles y se asustan aún más. La gente comienza a asaltar tiendas de armas para obtener alguna forma de defenderse. Ahora tienes grandes multitudes de personas armadas y enojadas sin forma de calmarlas. En algunos lugares, la gente comenzará a disparar, y otros comenzarán a disparar de regreso, y muchas personas serán asesinadas. Algunos morirán desangrados por heridas menores, porque no vendrán ambulancias.

Para cuando vuelva el poder, habrá algunas personas acurrucadas en sus casas, esperando que las cosas vuelvan a la normalidad, habrá otras que estaban seguras de que este era el fin del mundo, y habrá bastante pocos que están muertos, y muchos más que ahora tienen que lidiar con lo que resultaron ser capaces de hacer.

No terminaría con la raza humana ni derribaría la civilización, pero habría mucho caos y algunas bajas para cuando las luces volvieran a encenderse. La pérdida de poder sería mala, pero miles de millones de personas caen en la oscuridad sin saber por qué sería mucho peor.

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